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L'Art Digital du Sahel

La nouvelle attraction du Comptoir Général
commissaire: Christopher Kirkley (Sahel Sounds)

80, quai de Jemmapes
75010 Paris - FRANCE

du 14 février au 14 avril 2013
vernissage: mercredi 13 février


La région du Sahel connait depuis peu des bouleversements politiques causés par la rébellion qui sévit actuellement au nord du Mali et par la création en juin 2012 d'une nation indépendante connue sous le nom d’"Azawad".
Depuis quelques années, l'introduction d'outils de création numérique bon marché y a engendré une déferlante d'images graphiques éphémères circulant via Facebook, les cyber-cafés et les puces des téléphones portables. Interrogeant le concept d'art populaire et d'ethnographie, 'L'Art Digital du Sahel' présente ces créations numériques d'Afrique de l'Ouest collectées à travers le pays et sur Internet : avatars réalisés soi-même, propagande virale, géographies imaginaires d'états non-existants... Cette attraction interroge non seulement le rôle des nouveaux médias et la démocratisation des outils de création, mais aussi la beauté d'une inspiration décomplexée. En utilisant des 'templates' préfabriqués pour PCs, des outils de montage automatisé disponibles en ligne et des applications de retouche photo, et en soumettant leurs photos personnelles à des surimpositions graphiques, les designers auto-proclamés de ce nouveau monde numérique nous dévoilent leur esthétique unique. Leur identité est transformée et ré-imaginée sous de nouvelles formes, traduisant ainsi des désirs, des espoirs et des fantasmes en manifestations hyper-réelles — et invoquant un univers de montage, de distorsion numérique, de diffraction et de pixellisation, à l'aspect coloré voire parfois criard.
Nombre des images présentées ici expriment un rêve collectif, rêve désormais plongé dans le chaos avec la prise de pouvoir des extrémistes fondamentalistes.

Sahel Digital Art

the new attraction of Le Comptoir General
curated by Christopher Kirkley (Sahel Sounds)

80, quai de Jemmapes
75010 Paris - FRANCE

opening day: wednesday 13th february 2013
exhibition from 14th february 2013 to 14th april 2013


The Sahel area has recently been thrown into political turmoil with an ongoing rebellion in Northern Mali and the creation of an independent nation known as "Azawad" in june 2012. Over the last years, the introduction of digital tools of creation have resulted in an abundance of graphic ephemera circulating via Facebook, Cyber Cafes, and cellphones.
Challenging the concept of folk art and ethnography, 'Sahel Digital Art' showcases these digital creations collected in country and via the internet: personally crafted avatars, viral propaganda, imagined geographies of non-existent states... the attraction discusses not only the role of new media and democratization of tools of creation, but the beauty of uninhibited inspiration. Utilizing PC based templates, automated web based montage, and built-in cellphone photo manipulation, and combining personal photos with superimposed graphics, those self described designers of the digital realm reveal a unique and evolving aesthetic. Their identity is altered and re-imagined into new forms, expressing desires, hopes, and fantasies in hyperreal manifestations - invoking a colorful and sometimes garish world of montage, digital distortion, lens flares, and pixelation.
Many of these images speak to this collective dream, a dream that has henceforth been thrown in chaos as fundamentalist extremists have taken over.


                                                                                     
                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   

 

 

 

 

© le comptoir général 2013